Reisereportagen

Reisebericht aus Algerien: Einblicke in ein verschlossenes Land

Journalisten sind in Algerien nicht willkommen. Doch Maghreb-Experte Beat Stauffer konnte sich ein Bild vor Ort machen.

Algerien, das riesige Land am Südufer des Mittelmeers, ist ein unbekannter Kontinent. Touristen reisen nur selten in den Wüstenstaat, und Journalisten wie ich erhalten nur mit Schwierigkeiten ein Visum. Diese weitgehende Abschottung ist gewollt; seit über 50 Jahren gehört sie zu den Grundpfeilern der algerischen Politik.

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Skifahren in Marokko? Ja, das gibt's!

Skifahren auf dem afrikanischen Kontinent - klingt erstmal kurios. Doch nicht weit entfernt von Marrakesch gibt es im Winter ein richtiges Skigebiet, und es ist nicht das einzige in Afrika.

Wüsten, Steppen und wilde Tiere, das sind wohl die ersten Gedanken, die man hierzulande mit Afrika verbindet. An Skifahren denkt kaum jemand. Doch Afrika hat mehrere ausgezeichnete Skigebiete. Per Flugzeug sind sie aus Europa in wenigen Stunden erreichbar.

Eines der exotischsten und bisher noch relativ unbekannten Skigebiete des Kontinents befindet sich in Marokko, in der Nähe der Stadt Marrakesch. Die Stadt hat es auf die UNESCO-Kulturerbe-Liste geschafft. Wer als Europäer hierherkommt, muss zunächst mal die heimischen Gepflogenheiten lernen. Eine der wichtigsten ist das Feilschen. Beim Einkaufen auf den Märkten gehört das einfach dazu.

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Saudi-Arabien startet persischsprachigen Sender für den Hadsch

Trotz tiefer Spannungen mit dem Iran hat Saudi-Arabien einen Satellitensender gestartet, der rund um die Uhr auf Persisch vom Hadsch berichtet. «Der Kanal soll die Botschaft des Hadsch, den ewigen Sinn des Islam und das, was das Königreich Pilgern und Besuchern bietet, den schätzungsweise 130 Millionen Persischsprechern in der Welt vermitteln», zitierte die saudische Nachrichtenagentur SPA den Informations- und Kulturminister des Landes, Adel Al-Toraifi. Persisch, oder Farsi, ist die Landessprache Irans und wird auch in Teilen Afghanistans gesprochen.

An der am Samstag gestarteten mindestens fünftägigen Wallfahrt zu den heiligen Stätten des Islam in Saudi-Arabienkönnen in diesem Jahr keine iranischen Gläubigen teilnehmen. Visaformalitäten und die Schließung der saudischen Botschaft in Teheran verhinderten ihre Ausreise. Zuletzt hatten sich die beiden Regionalmächte gegenseitig vorgeworfen, am Ausschluss der iranischen Gläubigen Schuld zu sein.

Die beiden Golfstaaten unterhalten seit Januar keine diplomatischen Beziehungen zueinander. Zusätzlich zu regionaler Rivalität und religiösem Dissens zwischen Schiiten und Sunniten war ein Streit über den Umgang mit einer Massenpanik beim Hadsch 2015 ausgebrochen.

 

Pilger-Hochgeschwindigkeitszug nach Mekka soll 2018 in Betrieb gehen

Nach Kostensteigerungen und Verzögerungen soll eine milliardenteure Hochgeschwindigkeits-Bahnstrecke in Saudi-Arabien nun in rund zwei Jahren in Betrieb gehen. Man rechne mit einer Fertigstellung des 6,7 Milliarden Euro teuren Projekts zwischen den heiligen Städten Medina und Mekka in der ersten Jahreshälfte 2018. Das kündigte der Präsident der zuständigen spanischen Staatsfirma Ineco, Jesús Silva, am Montag in Madrid an.

Der «Haramain High Speed Train» wird zwischen den heiligen Städten Medina und Mekka knapp 450 Kilometer durch die Wüste führen. Die Reise soll bei Spitzengeschwindigkeiten von 320 Kilometern pro Stunde weniger als drei Stunden dauern. Pro Tag sollen etwa 166 000 Menschen, vorwiegend Pilger, transportiert werden.

Die Fertigstellung war zunächst für Anfang 2017 geplant gewesen. Man habe auf einer Teilstrecke erste Tests mit Talgo-Zügen gemacht, die Geschwindigkeiten von rund 200 Stundenkilometern erreicht hätten, sagte Silva. Erwogen wird zudem, am Flughafen der Hafenstadt Dschidda am Roten Meer eine zusätzliche Station zu bauen.

Ohne Zahlen zu nennen bestätigte Silva Kostensteigerungen, die aber «nicht maßlos» seien. Das von der spanischen Bahngesellschaft Renfe angeführte Konsortium wird die Strecke nicht nur bauen, sondern zwölf Jahre lang betreiben.

 
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